ANDA para peselancar dunia maya
yang sering berjelajah dari situs satu
ke situs lainnya pasti takkan lupa
untuk nongkrong atau paling tidak
sekedar mampir ke salah satu situs
yang lagi meroket saat ini. Situs apa
itu? Ya, tentu saja situs facebook!
Saat ini siapa yang tidak
mengenalnya? Bisa dipastikan orang
yang melek huruf dan pernah
berinternet pasti mengetahui situs
yang satu ini. Bahkan mereka yang
dulunya hanya berinternet untuk
sekedar membuka email kini pun
mulai betah berlama-lama di depan
komputer untuk mengulak-ngulik
akun Facebook-nya.
Data berbicara saat ini ada sekitar
175 juta profil aktif di situs Facebook
dan setiap profil rata-rata memiliki
120 teman. Durasi pengaksesan
profil berjumlah sekitar 3 miliar
menit/hari dan lebih dari 18 juta
pengguna meng-update profilnya
setiap hari [data lengkap]. Lebih
lanjut, menurut penelitian yang
dilakukan oleh Student Monitor,
Facebook termasuk dalam jajaran
benda/hal kedua yang diingini oleh
para pelajar/mahasiswa di AS
setelah Ipod.
Tapi tahukah anda bahwa Facebook
dulunya hanya sebuah situs
eksklusif yang dikhususkan untuk
anak-anak kampus Harvard saja?
Lalu tahukah anda ternyata si
pencipta situs ini pernah digugat di
pengadilan atas tuduhan penjiplakan
hak intelektual dan source code dari
perusahaan lain? Selain itu benarkah
Facebook memiliki situs kembaran?
So, bagi yang tertarik lanjut
mengetahui seluk beluk facebook
lebih dalam berikut akan dipaparkan
secuil kisah sejarahnya.
Facebook termasuk dalam kategori
situs jejaring sosial seperti
Friendster, MySpace, Multiply,
Yuwie, dll yang menyediakan media
bagi para penggunanya untuk saling
bertukar informasi dan berinteraksi.
Facebook diluncurkan pertama kali
pada tanggal 4 Februari 2006 oleh
seorang mahasiswa Harvard
University, Mark Zuckerberg. Nama
Facebook sendiri diinspirasi oleh
Zuckerberg dari sebuah istilah di
kalangan kampus seantero AS untuk
saling mengenal antar sesama
civitas akademiknya. Awalnya para
penggunanya hanya dikhususkan
bagi para mahasiswa di kampus
Harvard University. Lalu kemudian
diperluas ke sejumlah kampus di
wilayah Boston (Boston College,
Boston University, Northeastern
University, Tufts University) dan
kampus-kampus lainnya seperti
Rochester, Stanford, NYU,
Northwestern, and Ivy League.
Menyusul kemudian sejumlah
kampus lain di AS. Akhirnya,
penggunanya lebih diperluas lagi ke
sejumlah kampus lain di seluruh
dunia. Tanggal 11 September 2006,
Facebook membuat satu langkah
penting dengan mengizinkan
aksesnya ke seluruh netter yang
mempunyai alamat email valid,
namun, dengan pembatasan usia.
Sejarah dan Perkembangan
Asal mula Facebook berawal ketika
Mark Zuckerberg (saat itu
mahasiswa semester II Harvard
University) membuat sebuah situs
kontak jodoh untuk rekan-rekan
kampusnya. Zuckerberg yang
terinspirasi dari situs Hot or Not
menamai situs buatannya
Facemash.com. Metode situs ini
yaitu menampilkan dua foto
pasangan (pria dan wanita), di mana
selanjutnya dua pasangan ini akan
dipilih oleh para anggota situs mana
pasangan yang paling “hot”. Nah,
untuk menampilkan foto-foto
pasangan di situs ini, Zuckerberg
berupaya dengan segala cara
mencari foto-foto rekannya dengan
cara keliling ‘door-to-door’ untuk
meminta foto.1
Saking nekatnya, Zuckerberg
membobol akses jaringan komputer
kampusnya untuk mendapatkan
foto-foto tambahan. Namun aksi ini
diketahui pihak kampus dan mereka
selanjutnya memblokir situs
Facemash.com diikuti dengan
tindakan sanksi kepada Zuckerberg
dengan ancaman akan memecatnya
dari kampus (walaupun ancaman ini
tidak jadi direalisasikan). Atas
tindakannya itu, Zuckerberg
membela diri dengan mengatakan
“Tindakan pihak kampus yang
memblokir situs facemash.com
memang benar alasannya, namun
sayang mereka tidak menyadari
potensinya yang bisa saja menjadi
alat pendongkrak popularitas bagi
kampus itu sendiri”. Ia melanjutkan
“Cepat atau lambat, nanti juga akan
ada orang lain yang membuat situs
serupa”.
2004
Tidak kapok, pada semester
berikutnya, tepatnya pada tanggal 4
Februari 2004, Zuckerberg
membuat sebuah situs baru
bernama “The Facebook” yang
beralamat URL: http://
http://www.thefacebook.com. Untuk situs
barunya ini, Zuckerberg
berkomentar sarkas: “Menurutku
upaya pihak kampus yang ingin
membuat media pertukaran
informasi antar civitas akademik
yang butuh waktu bertahun-tahun
adalah hal yang konyol. Dengan
situsku ini, aku bisa
mengerjakannya cuma dalam
waktu seminggu saja”.2
Saat pertama kali diluncurkan “The
Facebook” hanya terbatas di
kalangan kampus Harvard saja. Dan
sungguh menakjubkan! Dalam
waktu satu bulan para penggunanya
sudah mencakup lebih dari setengah
jumlah mahasiswa Harvard saat itu.
Selanjutnya, sejumlah rekan
Zuckerberg turut bergabung
memperkuat tim thefacebook.com.
Mereka adalah Eduardo Saverin
(analis usaha), Dustin Moskovitz
(programmer), Andrew McCollum
(desainer grafis), dan Chris Hughes.
Bulan maret 2004, thefacebook.com
mulai merambah ke beberapa
kampus lain di kota Boston, AS dan
juga ke sejumlah kampus ternama
seperti Stanford, Columbia, Yale,
dan Ivy League. Tak butuh waktu
lama, situs ini telah tersebar
penggunaannya di hampir semua
kampus di AS dan Kanada. Bulan
Juni 2004, Zuckerberg, McCollum
dan Moskovitz memindahkan
markas ke Palo Alto, California. Di
sini mereka turut dibantu juga oleh
Adam D’Angelo dan Sean Parker.
Pertengahan 2004,
thefacebook.com mendapat
investasi pertamanya dari salah
seorang pendiri PayPal, Pieter Thiel.
2005
Bulan Mei 2005, thefacebook.com
mendapat suntikan dana segar hasil
join venture dengan Accel Partners.
Tanggal 23 Agustus 2005,
thefacebook secara resmi membeli
nama domain mereka dari
Aboutface.com seharga USD
200.000 dan sejak saat itu
penggalan frase “the” tidak dipakai
lagi sehingga nama mereka resmi
menjadi facebook.com.
Pada tahun 2005 ini juga, facebook
telah memperluas jangkauan
pengguna ke kalangan pelajar SMA.
Masih di tahun yang sama,
sejumlah universitas di Meksiko,
Inggris Raya, Australia dan Selandia
Baru juga sudah bisa menikmati
jaringan Facebook.
2006
Awal tahun 2006, Facebook diisukan
akan diakuisisi oleh sebuah
perusahaan dengan harga USD 750
juta, bahkan tawarannya melonjak
hingga USD 2 miliar. Namun kabar
ini tak terbukti. Pada bulan April
2006, Facebook mendapat suntikan
dana segar USD 25 juta hasil
investasi dari Peter Thiel, Greylock
Partners, dan Meritech Capital
Partners. Bulan Mei tahun yang
sama Facebook mulai merambah
benua Asia melalui India. Di
pertengahan tahun, gilliran Israel
dan Jerman. Akhirnya pada 11
September 2006, Facebook
merubah status registrasinya
menjadi “free to join” bagi semua
pemilik alamat email valid di seluruh
dunia.
2007
Bulan September 2007, Microsoft
mengumumkan telah membeli 1,6%
saham Facebook senilai USD 15
miliar. Dalam pengambilan saham
ini juga tercakup kesepakatan bahwa
Microsoft memiliki hak untuk
memasang iklan mereka di
Facebook. Melihat langkah ini
sejumlah pemain raksasa lain seperti
Google, Viacom, Friendster juga
mengungkapkan minat mereka
untuk berinvestasi di Facebook.
Sebelumnya di tahun 2006, Yahoo!
telah menawarkan tawaran akuisisi
senilai USD 1 miliar. November
2007, seorang miliuner Hongkong Li
Ka-shing menanam investasi senilai
USD 60 juta di Facebook.
2008
Pada Agustus 2008, majalah
Business Week melaporkan
sejumlah pihak lain telah ikut
menanamkan saham di Facebook
sehingga diperkirakan nilai Facebook
berkisar antara USD 3.75 miliar
sampai USD 5 miliar
Situasi Situs
Pengguna Facebook kini dapat
bebas bergabung ke banyak
jaringan yang diatur berdasarkan
kota, lokasi kerja, sekolah maupun
negara. Jaringan-jaringan ini
kemudian akan menghubungkan
para anggotanya. Sesama
pengguna dapat berhubungan
dengan teman-temannya dan bisa
saling melihat isi profil pribadi.
Situs Facebook mendapatkan
pemasukan utama dari iklan-iklan
yang terpasang padanya. Para
pengguna bebas membuat profilnya
masing-masing yang di dalamnya
bisa berisi foto dan info-info pribadi
lainnya. Selain itu dapat juga saling
mengirim pesan, bergabung
dengan sebuah grup atau lebih.
Secara default, Facebook mengatur
profil pengguna hanya bisa diakses
oleh sesama pengguna yang telah
berteman. Namun pengaturan ini
bisa nanti dirubah jika diinginkan.
Microsoft adalah mitra eksklusif
Facebook dalam menayangkan
iklan-iklan banner. Inilah sebabnya
mengapa Facebook hanya
menayang iklan-iklan yang termuat
dalam jaringannya Microsoft.
Menurut comScore (situs periset
internet marketing) saat ini Facebook
mengumpul data pengguna
sebanyak yang dikumpulkan oleh
Google dan Microsoft.
Dalam hal tampilan, Facebook sering
dibanding-bandingkan dengan
MySpace dan Friendster. Namun
perbedaaan utama antara mereka
ialah MySpace dan Friendster
mengizinkan pengguna
mendekorasi tampilan profilnya
dengan fitur HTML dan CSS,
sedangkan Facebook hanya
mengizinkan fitur teks saja sehingga
semua tampilan profil pengguna
terlihat seragam.
Fitur
Facebook memiliki sejumlah fitur
interaksi antar sesama pengguna
yang di antaranya adalah fitur ‘Wall/
Dinding’, ruang tempat sesama
pengguna mengirimkan pesan-
pesan terbuka, ‘Poke/Colek’, sarana
untuk saling mencolek secara
virtual, ‘Photos/Foto’ ruang untuk
memasang foto, dan ‘Status’ yang
menampilkan kondisi/ide terkini
pengguna. Mulai Juli 2007, Facebook
mengizinkan pengguna untuk
mengirim berbagai lampiran (tautan,
aplikasi, dsb) langsung ke Wall/
Dinding, di mana sebelumnya yang
diizinkan hanya teks saja.
Seiring perjalanan waktu, Facebook
menambahkan beberapa fitur baru
ke dalam situsnya. Pada September
2006, Facebook mengumumkan
peluncuran News Feed/Rangkaian
Kabar Berita yang berisi kilasan
informasi dari masing-masing
pengguna. Mulanya fitur ini bersifat
terbuka dan bisa dilihat oleh siapa
saja. Namun setelah mendapat
keluhan dari beberapa pengguna,
pihak Facebook merubah
pengaturan fitur ini sehingga kini
pengguna dapat mengatur mana
yang bisa ditampilkan di News Feed/
Rangkaian Kabar Berita dan mana
yang tidak.
Fitur Catatan/Notes ditambahkan
pada 22 Agustus 2006. Dalam fitur
ini pengguna bisa mengimpor
tulisannya di blog lain (Xanga,
LiveJournal, Blogger, dll) untuk
ditampilkan di Facebook. Tanggal 7
April 2008, Facebook meluncurkan
salah satu fitur favorit yaitu ‘Chat/
Obrolan’, tempat di mana para
pengguna bisa saling berkirim pesan
pribadi secara langsung dan real
time.
Fitur ‘Gifts/Hadiah’ dimulai pada 8
Februari 2007. Fitur ini adalah fitur
untuk saling berkirim hadiah.
‘Hadiah’ bisa dibeli dengan harga
USD 1 dan ditambahkan pesan
pribadi. Tanggal 14 Mei 2007,
Facebook memperkenalkan
‘Marketplace’ yang mengizinkan
pengguna untuk beriklan secara
gratis. Fitur beriklan gratis ini dibuat
untuk menyaingi fitur serupa yang
diperkenalkan oleh Craiglist.
Juli 2008, Facebook merapikan
tampilan situs sehingga setiap
kategori (dinding, info, foto, dll)
memiliki tab-tab terpisah. Mulai
Maret 2009, Facebook merapikan
tampilan “Home/Beranda”.
Platform
Pada 24 Mei 2007, Facebook
mempromosikan Facebook
Platform. Ini adalah sarana bagi para
pengembang software untuk
menciptakan aplikasi yang bisa
digunakan di Facebook. Langkah ini
segera disambut oleh para
pengembang software sehingga
sampai 25 Maret 2009 tercatat ada
52.000 aplikasi dengan jumlah
pengembang sebanyak 660.000
pihak.
Perkembangan Negatif
Pada Desember 2008, Mahkamah
Agung Australia memutuskan
menggunakan data-data pengguna
Facebook sebagai salah satu dasar
dalam penentuan putusan perkara.
Universitas New Mexico pada
Oktober 2005 memblokir akses
Facebook dalam jaringannya
dengan dalih situs Facebook bukan
merupakan situs penunjang
kampus. Pemerintah Provinsi
Ontario, Kanada juga memblokir
akses Facebook dengan alasan yang
hampir serupa.
Beberapa negara sampai saat ini
masih melarang akses Facebook ke
warga negaranya. Pemerintah Syria
melarang akses Facebook dengan
alasan situs ini akan dimanfaatkan
oleh Israel untuk meluaskan
pengaruhnya. Pemerintah Iran juga
memblokir Facebook karena
khawatir media ini akan digunakan
pihak oposisi untuk menggalang
jaringannya.
Pada 5 Februari 2008, seorang
warga negara Maroko, Fouad
Mourtada, ditahan oleh kepolisian
setempat karena membuat profil
palsu atas nama Pangeran Moulay
Rachid yang merupakan salah satu
anggota keluarga Kerajaan Maroko.
Sejumlah pengguna yang ingin
keluar dari jaringan Facebook
mengeluh kesulitan dalam
menghapus profilnya. Hal ini terjadi
karena sebelumnya Facebook hanya
mengizinkan pengguna untuk
sekedar deaktivasi saja sedangkan
data-data pribadi tetap tersimpan
dalam server Facebook. Kebijakan
ini banyak dikritik oleh para
pengguna yang ingin benar-benar
menghapus seluruh datanya.
Menanggapinya, pihak Facebook
kemudian merubah kebijakan pada
29 Februari 2008 sehingga sejak
saat itu pengguna yang ingin keluar
dapat meminta data-data pribadinya
untuk dihapus sama sekali dari
jaringan Facebook.
Pada 2004, ConnectU, sebuah situs
yang mirip dengan Facebook,
membuat tuntutan hukum kepada
Zuckerberg atas tuduhan
penjiplakan ide kreatif dan source
code. Para pendiri ConnectU (Divya
Narendra, Cameron Winklevoss dan
Tyler Winklevoss) yang merupakan
rekan sekelas Zuckerberg di Harvard
beranggapan bahwa konsep dasar
Facebook adalah ide mereka dan
Zuckerberg hanyalah orang yang
disewa untuk mendesainnya.
Seorang warga negara Kanada,
Adam Guerbuez, pernah
memanfaatkan situs Facebook untuk
mengiklankan produk pembesaran
penis dan penggunaan mariyuana.
Pihak Facebook kemudian
menggugat Guerbuez di pengadilan
setempat dan memenangi gugatan
itu.
Pada 24 Juli 2008, Grant Raphael,
seorang warga Inggris diseret ke
meja hijau atas tuduhan membuat
profil palsu yang isinya menghujat
mantan rekan bisnisnya, Mattew
Firsht, sebagai seorang
homoseksual.
Pesepakbola tenar Italia, Alessandro
Del Piero menggugat Facebook pada
9 Februari 2009 karena memuat
profil palsu dirinya yang berisi
tautan-tautan ke berbagai situs
propaganda Nazi. Del Piero
kemudian menyatakan bahwa ia
bukan pendukung Nazi dan sama
sekali tidak pernah memiliki akun
apapun di Facebook.
Kondisi Terkini
Terlepas dari berbagai kontroversi di
atas tak bisa dipungkiri bahwa
demam Facebook sedang mewabah
di seluruh dunia. Jadi kini tergantung
anda sendiri memanfaatkan
Facebook untuk tujuan apa dengan
mempertimbangkan resiko-resiko
yang menyertainya.
Apapun itu, saat ini menurut
comScore Facebook adalah situs
jejaring sosial terkemuka di dunia
mengalahkan MySpace dan
menurut Alexa untuk peringkat
global berada di peringkat kelima,
hanya kalah dari Google, Yahoo,
Youtube dan Live. Sedangkan
penghargaan yang pernah diterima
adalah “Top 100 Classic Websites”
tahun 2007 dari PC Magazine dan
“People’s Voice Award” tahun 2008
dari Webby Awards.
Konsep Facebook kini juga banyak
dijiplak di beberapa negara yang di
antaranya adalah:
StudiVZ — yang memiliki versi-versi
bahasa:
Jerman: studiVZ.de
Perancis: studiQG.fr
Italia: studiLN.it
Spanyol: estudiLN.es
Polandia: studentIX.pl
Hungaria: iwiw.hu
Selain StudiVZ, ada juga:
Australia: studentface.com.au
China: xiaonei.com
Russia: vkontakte.ru
America Selatan: unibicate.com
Turki: studentSN.com,
unihayat.com, youniTR
Esperanto: Amikumu.com.
Sekilas Data
Perusahaan: Perseroan
Didirikan: Cambridge, Massachusetts (4
Februari 2004)
Kantor
Pusat:
Palo Alto, California & Dublin,
Irlandia (Kantor Pusat Internasional
untuk Eropa, Afrika, dan Timur
Tengah)
Tokoh
Kunci:
Mark Zuckerberg (Pendiri dan CEO),
Dustin Moskovitz (Co-
founder),Sheryl Sandberg (COO),
Matt Cohler (VP of Product
Management), Chris Hughes (Co-
founder)
Pendapatan: USD 300 juta (2008)
Karyawan: 700 (November 2008)
Situs web: http://www.facebook.com
Versi
Bahasa:
Afrika, Arab, Bengali, Bulgaria,
Catalan, China, China (Hong Kong),
China (Taiwan), Kroasia, Ceko,
Denmark, Belanda, Inggris
(American), Inggris (British), Filipino,
Finlandia, Perancis, Jerman, Yunani,
Ibrani, Hungaria, Indonesia, Irlandia,
Italia, Jepang, Korea, Lithuania,
Melayu, Norwegia (bokmål),
Polandia, Portugal (Brazil), Portugal,
Rumania, Russia, Serbia, Slovenia,
Spanyol (Castilian), Swedia, Thai,
Turki, Vietnam, Wales.